图森未来拒绝亚马逊收购,自动驾驶公司的出路在何方?

图森未来拒绝亚马逊收购,自动驾驶公司的出路在何方?

一种情绪已在自动驾驶创业公司间蔓延。最好的结局或许是大型企业接盘,通用汽车收购 Cruise,德尔福收购 nuTonomy,福特将在 4 年内向 Argo AI 投资 10 亿美元,已展开自驾计程车营运服务的 Drive.ai 走向卖身之路。

5 月 7 日,钛媒体消息,接近亚马逊高层的知情人士透露,亚马逊正与中国自动驾驶货运公司图森未来(TuSimple)洽谈收购事宜。

同时,图森未来 CEO 陈默回应,确实在北美开启一轮融资,正与多家战略投资者接触,但都比较初步。陈默表示,不会接受被收购的命运。

其实,亚马逊洽购自动驾驶货运公司图森未来消息传出,引发业界广泛讨论和猜测图森未来是否会选择被亚马逊投资。同时也抛出一个疑问,中国遍地生花的自动驾驶公司将何去何从?

虽然自驾车有望成为颠覆性技术,为社会许多方面带来变革。但做自动驾驶是条不太容易的路,绝非两三年就能完成,而是需长时间磨砺,在漫长的过程中反複测试、认证、修改及基础设施配合,还要根据市场需求更新技术。

对想在短期活命的创业公司而言这绝非易事,如果因自动驾驶在风口就去做,那些公司一定会在风过去后第一轮被洗牌。

当然,对创业公司个体而言,被收购绝对不是坏事,因为能藉大公司之力让自己活下去,活下去就有商业化成功的可能性。

未盈利期间借用资本力量,在低潮期稳定团队,专注把事情做好,是目前自动驾驶创业公司的首要任务。

亚马逊的自动驾驶布局

围绕电商平台,亚马逊在物流方面需要解决的问题,不只降低成本,还在于解决长短途货物运输。

据了解,亚马逊于自动驾驶的动作频频。2 月 7 日,亚马逊曾参与硅谷自动驾驶创企 Aurora 共计 5.3 亿美元融资,两週之后,又再次领投电动汽车创企 Rivian 总额共计 7 亿美元融资。

整理亚马逊等各大电商的自动驾驶布局不难发现,自动驾驶是物流自动化的最后一块拼图。

物流对电商来说是必要成本,物流成本包括包装、仓储、搬运、运输等人力与物力总和,若能将每个环节发展成自动化,将有助降低成本、增加效率与减少错误等。

自动化拣货和自动化仓储物流系统发展许久,然而走出仓库后的运输和搬运反而还要大量人工执行,因此成为电商企业、物流公司和外送服务商重点发展自动驾驶的方向。

因此,目前亚马逊逐渐建立起无人配送、自动驾驶、电动车为核心的生态链。

据了解,2017 年亚马逊就开始自动驾驶技术研发,并组建技术团队,协助线上零售业务的物流发展。

此外,今年 1 月,亚马逊利用自动驾驶创业公司 Embark 开发的自驾卡车在 I-10 州际公路运输商品。

据悉,亚马逊自动驾驶货运过程是这样的:先是一名本地司机驾驶卡车穿过城市,到达 10 号州际公路的过渡点。司机解开挂钩,将拖车接上自动卡车,然后卡车会沿着 10 号州际公路自动行驶 650 英里,然后在其中一个过渡点交接给下一位司机。当地司机随后将拖车挂上自己的卡车,完成最后一哩的送货工作。

不过,自动驾驶卡车虽然商用在即,但仍有不少挑战需要克服,包括尽可能缩小车队间距离、如何增加辅助安全功能、面对进出市区的複杂情境等。

然而新问题又来了,图森未来是否会选择被亚马逊投资?

图森的发展现状

2015 年,历经户外媒体、二手车交易平台、游戏公司创业平台的陈默和他的伙伴侯晓迪,决定创建透过深度学习教会电脑模仿人类大脑、辨识图像模式的自动驾驶系统。

而图森未来 CTO 侯晓迪于 2008 年获得上海交通大学计算机科学与工程学位,随后在加州理工学院攻读博士学位,研究大脑视觉资讯处理和使用深度学习开发的人工智慧。

2015 年 9 月,他们创建了图森未来科技公司,并在中美两国均设有研发中心,致力于计算机视觉与深度学习在自动驾驶与图像辨识领域的应用研发。

图森未来拒绝亚马逊收购,自动驾驶公司的出路在何方?

图森北美研究团队。

成立一年后的 2016 年 1 月,图森未来即获得新浪资本投入的 5,000 万人民币 A 轮融资;次年 8 月获得数千万美元 B 轮;11 月获得 5,500 万美元 C 轮。今年 2 月 13 日,图森未来宣布完成 9,500 万美元 D 轮融资,由新浪资本领投,此轮融资后图森未来的估值超过 10 亿美元。

值得注意的是,资方除了巨头辉达以外,每轮资方均有新浪资本身影。

截至目前,图森未来累计融资额已达到 1 亿 7,800 万美元,估值超过 10 亿美元,成为首个推出自动驾驶卡车解决方案的独角兽企业。

之所以选择切入自动驾驶货运卡车、而非传统乘用车领域,陈默曾公开表示,一方面在于成本问题:乘用车服务要满足安全性超过人类方面,需要几万台测试车辆收集数据、进行测算,这对创业公司来说压力太大;另一方面在于卡车行业本身痛点明显:一辆技术成熟的自动驾驶卡车可实现每週工作 7 天、每天工作 20 小时、每辆卡车相当于 2.5 个人力司机,只收取相当于 1 个人力司机的服务费。

此外,为打造面向全美价值 7,000 亿美元的货运市场的自动驾驶商业化系统,图森未来在 2018 年在图森市成立了自动驾驶卡车的测试基地,用于测试它在美国提供运输服务的自动驾驶卡车。

技术方面,前不久图森未来推出适用于夜间行驶的镜头感知方案。该感知系统利用 Sony 的汽车 CMOS 图像感测器,能让无人车在夜间和低能见度下行驶,与之前的 1,000 米感知技术结合后,可将无人驾驶卡车使用率提高到 80%。该感知系统会在 2019 年第二季量产,并于第三季应用在图森未来的无人驾驶卡车上,提供商业化运输服务。

其实,除了视觉系统,图森未来还自主研发了透过深度学习来操纵卡车的自动驾驶系统,这让图森未来与 Waymo 等其他公司区分开来,并帮助图森未来透过其「仓到仓」的商业货运方式,在州际公路运输上得到盈利。

值得一提的是,与 Waymo 一样,图森未来使用光学雷达和毫米波雷达,但认为远程镜头将是卡车的最佳选择。图森未来的 1,000 米感知技术是其核心技术之一,透过感知前方一公里的範围,能够更好的调节速度和车道位置,避免紧急制动,可以每年节​​省高达 15% 的燃料成本。

商业化落地方面,从去年开始,图森未来主要在亚利桑那州开展试营运。

据了解,首席产品长 Chuck Price 曾表示,随着图森未来 6 月份将其卡车车队扩大至 50 辆,2019 年下半年图森未来的营运收入将达到每月 100 万美元。

此外,在接下来的几个月里,他们即将与美国一家大型机构合作推出付费试点计画,这将会需要他们的自动驾驶卡车在单次运输中行驶约 1,000 英里。

由此可见,从商业模式而言,大部分公司还是以技术为导向,只专注技术本身,没考虑怎幺赚钱,而图森未来则更关心技术能否快速实现商业化,这是图森和许多厂家观念上的不同。

总之,无论亚马逊正洽购自动驾驶货运公司图森未来的传言是否属实,都为自动驾驶创业者敲响了警钟:技术和商业模式不仅要落地,还要赶紧落地,否则当资本冷却的时候,这场战斗也差不多快要到头了。

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